The Douglas County Juvenile Justice Project Would Be Greatly Beneficial for our Entire Community / English & Spanish Version

By Joel A. Cota

The Douglas County Justice Center project represents an effort to build optimum facilities, focus on juvenile rehabilitation, streamline judicial processes, and coordinate services in order to improve justice outcomes and enhance safety for our entire community.

Since Douglas County government officials first announced their proposal to build a County Courthouse Annex and an adjoining Juvenile Justice Center in downtown Omaha, across the street from the courthouse, the Douglas County Board has made significant progress.

This project will fill two big needs. First, the Douglas County Courthouse has insufficient space for juvenile courtrooms and various court-related agencies. Second, as the city has grown and evolved, judicial functions have expanded beyond the building’s capacity and design. This impedes efficiency in delivering services.

The project is set to develop on 17th and Harney Streets at the MUD site. This calls for building an eight-story tower to house Douglas County Juvenile Court, co-located with the County Attorney’s and Public Defender’s offices. Space will also be provided for related community and family support services and programs. The project also would renovate the MUD office building into space for juvenile probation and build a four-story juvenile detention center with space for up to 64 youths. The plan is designed to make services more easily accessible and streamline the processes involved.

The new county juvenile detention center would be a major improvement over the current one, it will be built to current national standards in order to promote a less stressful atmosphere and focus on rehabilitation. This model of treatment-focused approach is now the national model/standard.

This critical change would mean that Douglas County juveniles, including a larger number of low-income minority juveniles, who are already traumatized or struggling in some way would no longer be shackled and taken back and forth from the current detention facility to the courthouse, where they often seat for long periods in the same area with adults that have been charged with serious crimes. Ending such risky practice would be a major step forward.

Before deciding on this new project, Douglas County Board officials made serious and sincere efforts to research national better practices, they also looked and evaluated the alternatives and visited relevant juvenile facilities in other states.

This year, they visited county juvenile centers in Minneapolis and St. Paul, Minnesota, that also use focused-juvenile rehabilitation strategies. That approach has resulted in significantly shorter stays and smaller numbers of youths being detained. These facts are in marked contrast to the detention population and lengths of stay experienced in Douglas County.

County leaders, community stakeholders and area residents have had the opportunity in a series of public meetings to express their views, in favor or against the Douglas County Justice Center project, they commented and debated it and expressed various opinions and suggested numerous options. These public meetings also showed that the Douglas County Board took all the necessary steps to ensure public transparency.

Some critics have expressed concerns that the county’s proposal would require juveniles and their families to come downtown. But the greater percentage of youths and their families involved in the judicial system already are coming downtown, since that’s where the court facilities are.

The Douglas County Juvenile Justice Center project has already achieved firm support from the Douglas County Board, the Omaha-Douglas Public Building Commission and the Omaha City Council.

The downtown justice center complex will be best for Douglas County children and families. It will be the structural foundation for emerging programming for alternatives to detention and diversion, including mental health treatment.

To further promote efficiency, Douglas County has also arranged to have construction of the new downtown facilities managed by a nonprofit development corporation. The nonprofit board has begun to meet, and it has agreed to make public its meetings and construction bidding information. These are considered vital steps to ensure public transparency and accountability.

The past months have demonstrated that the proposed Douglas County Justice Center project would effectively and efficiently serve the public interest and provide added safety for the entire community.

The Douglas County Justice Center proposal provides a compelling argument, logic and sound reasoning to support it. This project would address major space needs and promote efficiency by co-locating services together. It would provide public transparency. And it would shift juvenile services toward the treatment approach that’s now the national model.

The Douglas County Justice Center proposal has earned and deserves the public support which will advance servings the greater good for kids, their families, and our community going forward.
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SPANISH VERSION

El Proyecto de Justicia Juvenil del Condado de Douglas sera
Muy beneficioso para toda nuestra comunidad
Por Joel A. Cota

El proyecto del Centro de Justicia del Condado de Douglas representa un esfuerzo para construir instalaciones óptimas, enfocarse en la rehabilitación de menores, agilizar los procesos judiciales y coordinar los servicios para mejorar los resultados de justicia y mejorar la seguridad para toda nuestra comunidad.

Desde que los funcionarios del gobierno del Condado de Douglas anunciaron por primera vez su propuesta de construir un Anexo del tribunal de Justicia del Condado y un tribunal de Justicia Juvenil adyacente en el centro de Omaha, al otro lado de la calle del tribunal, el gobierno del Condado de Douglas ha logrado un progreso significativo.

Este proyecto llenará dos necesidades muy grandes. Primero, el tribunal de justicia del condado de Douglas no tiene espacio suficiente para salas de audiencias juveniles y varias agencias relacionadas con la corte. Segundo, a medida que la ciudad creció y evolucionó, las funciones judiciales se expandieron más allá de la capacidad y el diseño del edificio. Esto impide la eficiencia en la prestación de servicios.

El proyecto está programado para desarrollarse en las calles 17 y Harney en el sitio de MUD. Esto requiere la construcción de una torre de ocho pisos para albergar a la Corte Juvenil del Condado de Douglas, ubicada junto con las oficinas del Fiscal del Condado y del Defensor Público. También se proporcionará espacio para servicios y programas de apoyo relacionados con las familias y la comunidad. El proyecto también renovaría el edificio de oficinas de MUD en un espacio para probación y libertad condicional juvenil y construiría un centro de detención juvenil de cuatro pisos con espacio para hasta 64 jóvenes. El plan está diseñado para hacer que los servicios sean más accesibles y agilizar los procesos involucrados.

El nuevo centro de detención juvenil del condado sera una mejora importante con respecto al actual, se construirá de acuerdo a los estándares nacionales actuales para promover un ambiente menos estresante y centrarse en la rehabilitación. Este modelo de enfoque centrado en el tratamiento es ahora el modelo/estándar nacional.

Este cambio crítico significaría que los jóvenes del Condado de Douglas, incluyendo un número considerable de jóvenes minoritarios y de bajos ingresos, que ya están traumatizados o teniendo dificultades de alguna manera, ya no serán encadenados y llevados de un lugar a otro desde el centro de detención actual al tribunal, donde a menudo se sientan durante largos periodos en la misma área con adultos que han sido acusados ​​de delitos graves. Acabar con esta práctica arriesgada sería un gran paso hacia adelante.

Antes de decidir acerca de este nuevo proyecto, los funcionarios del gobierno del Condado de Douglas hicieron esfuerzos serios y sinceros para investigar las mejores prácticas nacionales, también examinaron y evaluaron las alternativas y visitaron instalaciones juveniles relevantes en otros estados.

Este año, visitaron los centros juveniles del condado en Minneapolis y St. Paul, Minnesota, que también utilizan estrategias de rehabilitación enfocadas en los menores. Ese enfoque ha resultado en estadías significativamente más cortas y en un menor número de jóvenes detenidos. Estos hechos están en marcado contraste con la población detenida y la duración de la estadía en el condado de Douglas.

Los líderes del condado, los lideres de la comunidad y los residentes del área han tenido la oportunidad en una serie de reuniones públicas para expresar sus opiniones, a favor o en contra del proyecto del Centro de Justicia del Condado de Douglas, lo comentaron, lo debatieron, expresaron varias opiniones y sugirieron numerosas opciones. Estas reuniones públicas también mostraron que el gobierno del Condado de Douglas tomó todas las medidas necesarias para garantizar la transparencia pública.

Algunos críticos han expresado su preocupación de que la propuesta del condado requeriría que los jóvenes y sus familias viajaran al centro de la Ciudad. Pero el mayor porcentaje de jóvenes y sus familias involucradas en el sistema judicial ya están viniendo al centro, ya que allí es donde están los tribunals de la corte.

El proyecto del Centro de Justicia Juvenil del Condado de Douglas ya ha logrado un firme apoyo de la Junta del Condado de Douglas, la Comisión de Construcción Pública de Omaha-Douglas y el Consejo de la Ciudad de Omaha.

El nuevo complejo del centro de justicia del centro de la ciudad será el mejor para los jóvenes y las familias del Condado de Douglas. Va a proveer la base estructural para la programación de medidas y servicios emergentes como alternativas para la detención, incluyendo servicios y el tratamiento de salud mental.

Para promover mucha más eficiencia, el Condado de Douglas también ha organizado la construcción de las nuevas instalaciones del centro administradas por una corporación de desarrollo sin fines de lucro. La junta sin fines de lucro ha comenzado a reunirse y ha acordado hacer públicas sus reuniones e información sobre solicitaciones de construcción. Estos se consideran pasos vitales para garantizar la transparencia pública y la rendición de cuentas.

Los últimos meses han demostrado que el proyecto propuesto del Centro de Justicia del Condado de Douglas servirá de manera efectiva y eficiente al interés público y brindara mayor seguridad para toda la comunidad.

La propuesta del Centro de Justicia del Condado de Douglas proporciona un argumento convincente, lógica y razonamiento sólido para apoyarla. Este proyecto solucionara las principales necesidades de espacio y promoverá la eficiencia al ubicar conjuntamente de los servicios. Proporcionara transparencia pública. Y cambiara los servicios juveniles hacia el enfoque de tratamiento que es ahora el modelo nacional.

La propuesta del Centro de Justicia del Condado de Douglas se ha ganado y merece el apoyo público porque promoverá un mejor servicio para los jóvenes, sus familias y nuestra comunidad en el futuro.

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